¿Cómo se puede detectar y solucionar un caso de bullying?

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El bullying no es una moda. Lo decimos así de tajante porque aunque es cierto que este término nunca lo habíamos escuchado hasta hace unos pocos años, aquello a lo que se refiere, desgraciadamente, ha existido desde siempre.

El bullying afecta psicológicamente a los niños.
El bullying afecta psicológicamente a los niños.

Y es que el bullying o acoso escolar siempre ha estado presente en los colegios, e incluso ha llegado a estar normalizado en la sociedad, motivo por el que a día de hoy todavía nos cuesta darnos cuenta de las consecuencias tan desastrosas para las víctimas que puede tener este tipo de actos.

En verdad, gracias a la mayor sensibilización de la sociedad hacia este problema, los padres y personal educativo cada vez están más preocupados por cómo detectarlo y encontrar las estrategias adecuadas para hacerlo frente. Con este artículo pretendemos poner nuestro granito de arena.

De momento, y antes de continuar, nos gustaría dejarte con un vídeo compartido por la Policía Nacional para luchar contra el acoso escolar:

Qué es el bullying o acoso escolar

El término bullying significa “intimidación” y podemos definirlo como cualquier tipo de acoso, actitud agresiva o maltrato hacia una persona o grupo en el ámbito escolar durante un período prolongado de tiempo.

Es decir, el bullying se refiere a todos esos comportamientos de acoso e intimidación que ejerce una persona o varias de ellas sobre una víctima o grupo y que no es algo puntual, lo cual puede ser debido a otras causas.

Los expertos están de acuerdo en que el bullying tiene que responder a varias características para poder ser catalogado como tal:

  1. Por un lado tiene que existir un desequilibrio de poder entre el acosador y la víctima, y puede ser tanto real como percibido solo por la víctima.
  2. Tiene que haber una intención por parte del agresor de querer hacer daño a la otra persona, es decir, tiene que existir intencionalidad.
  3.  Se ha de dar un comportamiento agresivo hacia una misma persona o personas.
  4. Y muy importante, se ha de repetir en el tiempo.Una pelea puntual no es bullying, pero una agresión continuada sí.

Las consecuencias de este tipo de comportamiento sufridas por la víctima son bastante negativas, llegando a durar hasta 40 años después de haberlo sufrido. Algunas de ellas son:

  • Ansiedad
  • Estrés
  • Depresión
  • Somatizaciones
  • Problemas sociales
  • Problemas laborales
  • Suicidio

Si te das cuenta, casi todas son consecuencias psicológicas. si quieres saber más sobre esta disciplina, no dejes de visitar el siguiente artículo:

Cómo ser psicólogo. Requisitos, sueldo y cursos

Tipos de acoso escolar

Cuando pensamos en el bullying, nos vienen imágenes de niños metiéndose con un compañero y riéndose de él, pero el acoso escolar es mucho más que esto; podemos hablar de diferentes tipos de acoso escolar:

Físico

Es el tipo de bullying más conocido y habitual, sobre todo entre chicos. Consiste en agresiones físicas como patadas, empujones, zancadillas, bloqueos o golpes. Al dejar marcas, puede ser detectado fácilmente por los padres.

Psicológico

El objetivo de este tipo de acoso es dañar la autoestima y fomentar la sensación de miedo en la víctima. Se suele realizar mediante amenazas, chantajes, manipulaciones, tiranía, intimidación o persecución.

Social o relacional

Es el más complicado de detectar y además se da a espaldas de la víctima. Consiste básicamente en dejar a la víctima a un lado, impidiéndola que forme parte de un grupo o que participe de actividades con otros. Un ejemplo clásico es hacer el vacío a alguien que está a nuestro lado.

Verbal

Ante este tipo de bullying los niños suelen ser muy sensibles. Consiste principalmente en proferir insultos, amenazas, frases crueles, bromas y comentarios excluyentes relacionadas con el físico, la raza, la sexualidad o algún tipo de discapacidad tanto física como psicológica.

Sexual

Este tipo de acoso es el más difícil de detectar tanto por el sentido de vergüenza de los niños como por la negativa de los adultos a admitir que este tipo de buylling existe. Consiste en hacer comentarios obscenos, tocar a la persona en zonas íntimas o forzarla a hacer algo que no quiere como por ejemplo ver películas para adultos.

Ciberbullying o ciberacoso

El ciberbuylling es un nuevo tipo de acoso surgido a raíz de la expansión de las redes sociales. Consiste en difundir falsos rumores, mentiras, amenazas, insultos o cualquier tipo de comentario que pueda generar un impacto psicológico negativo en la víctima.

En el vídeo que te dejamos a continuación puedes conocer el caso de Amanda Todd, que acabó suicidándose debido al ciberbuylling que sufrió en las escuelas:

Cómo detectar un caso de bullying

Aunque a los padres nos gustaría saber todo lo que hacen nuestros hijos en la escuela, lógicamente esto no puede ser, y este hecho favorece la dificultad a la hora de detectar el acoso tanto si nuestro hijo es la víctima como si es el acosador.

Normalmente nos preocupa más si nuestro hijo es quien está sufriendo el acoso, y para ayudarte a detectarlo, nos gustaría compartir algunas señales que pueden ser indicadores de que algo va mal en la escuela:

  • Cambios en el comportamiento del niño.
  • Cambios de humor.
  • Tristeza y/o irritabilidad.
  • Trastornos del sueño como pesadillas y dificultad para dormir.
  • Cambios en los hábitos alimenticios como comer compulsivamente o no tener apetito.
  • Síntomas psicosomáticos como dolores de cabeza o estómago y vómitos sin que haya una causa orgánica que lo justifique.
  • Aparecen señales físicas como golpes, rasguños o hematomas (el niño suele decir que es por frecuentes caídas o accidentes).
  • No quiere ir al colegio, sintiendo un fuerte rechazo, principalmente los domingos por la tarde.
  • No quiere relacionarse con otros niños y se suele aislar. Tampoco quiere ir a excursiones y visitas culturales, y desea ir acompañado tanto a la salida como a la entrada al colegio.
  • Deterioro en el rendimiento escolar debido principalmente a la falta de atención y concentración.
  • Pérdida de material escolar.
  • Puede empezar a comerse las uñas.
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Qué hacer ante un caso de bullying

Aunque es duro saber que nuestro hijo está siendo víctima de acoso escolar, no podemos quedarnos con los brazos caídos y dejar que pase. Existen medidas que nos pueden ayudar a actuar ante un caso de bullying.

Lo primero que tenemos que saber es qué no hacer. Muchas veces pensamos que estamos ayudando, pero en verdad estamos perjudicando. Por eso, te aconsejamos que no caigas en estas formas de pensar:

  • “Son cosas de niños”
  • “Esto es la vida y hay que aprender a vivir y ser fuerte”
  • “Tiene que hacerse un hombre o una mujer dura”
  • “Se lo merece por blando (o cualquier otro calificativo)”
  • “Pasa en la escuela, pues que lo solucionen allí”

Una vez aclarado este punto, nos gustaría dejarte con el protocolo de actuación que es aconsejable seguir según sea tu papel:

  • Víctima: lo primero es decirte que ¡No te rindas!
    • Tienes todo el derecho a defenderte y que también lo hagan los profesores.
    • Rompe el silencio comunicando lo que sucede tanto al profesor como a tus padres.
    • Enfréntate a los acosadores con seguridad y dejando claro que no te gusta lo que está sucediendo.
    • Ve al colegio sin miedo y con seguridad, siendo tú mismo.
  • Padres:
    • Escucha a tu hijo y no pongas en duda lo que te cuenta.
    • Ponte en contacto con el profesor para conocer cómo se está haciendo frente al problema
    • Si continúa, puedes ponerte en contacto con la dirección del colegio hasta legar a informar a la policía si es necesario.
  • Profesores y orientadores:
    • Informa a los padres de lo que está aconteciendo en la escuela.
    • Garantiza el derecho del niño a ser protegido.
    • Tomar medidas preventivas para que no se reproduzcan los hechos.

El exitoso método Kiva originario de Finlandia ha conseguido reducir los casos de bullying en las escuelas, si quieres conocer algo más de él, no dudes en ver el siguiente vídeo:

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Sobre el autor Carlos Póstigo

Psicólogo especializado en desarrollo personal. Formador y escritor de temática psicológica y de crecimiento personal.

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