Medicina: presente y futuro en el Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de Madrid fue el centro mundial de referencia en el análisis y debate científico del presente y del futuro de la medicina el pasado mes de mayo. Allí se celebró el primer Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación (ILC Summit ´17) al que acudieron profesionales e investigadores de referencia en bioquímica, genética, biología molecular y celular, gerontología y biotecnología.

Cartel del primer Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación

Imagen del ILC Summit ´17. Medicina: longevidad y criopreservación. Fuente: ILC Summit ´17.

La medicina y la Singularidad Tecnológica

“Los principales temas de la Cumbre serán la Longevidad y la Criopreservación, ambos relacionados con la “Singularidad Tecnológica”. De este modo introducía las jornadas del 25, 26 y 27 de mayo Javier Cabo, cirujano cardiovascular miembro de la Academia de las Ciencias de Nueva York y director del Programa Científico del ILC Summit ´17, en el escrito de bienvenida y presentación de este Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación. En ese mismo texto Javier Cabo define la Singularidad Tecnológica en palabras de Raymond Kurzweil, director de ingeniería de Google y uno de los principales teóricos del concepto, como el momento “en el que la mayoría de las enfermedades serán curables y el proceso de envejecimiento será frenado o invertido” gracias a la fusión física y cognitiva del hombre con la máquina.

La predicción de Kurzweil, que sitúa este acontecimiento singular entre el año 2.029 y el año 2.045, plantea muchos interrogantes sociales, económicos y culturales pero también genera incógnitas dentro de la medicina. A pesar de “la revolución creada por el Proyecto del Genoma Humano y la lectura, la escritura y el hackeo de nuestro propio ADN, con el desarrollo de las células pluripotentes, la edición del genoma humano, la bioimpresión 3D y la revolución nano- tecnológica”, según enumera Javier Cabo, este se muestra escéptico a “concebir un mundo sin enfermedad, muerte y envejecimiento”, al menos, “por el momento”. Lo que sí ponen en evidencia estos avances es que la biomedicina y la biotecnología son los protagonistas presentes de la medicina.

El coorganizador del evento José Luis Cordeiro en el CSIC.

José Luis Cordeiro, organizador del evento durante el mismo. Fuente: ILC Summit ´17.

José Luis Cordeiro, ingeniero titulado en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), uno de los centros educativos de vanguardia más importantes del mundo, y director del ILC Summit ´17 junto al doctor Cabo, se muestra más optimista a las posibilidades que ofrece la medicina en cuanto a alargar la vida y curar todas las enfermedades en el corto plazo. “Vamos a trascender las limitaciones humanas”, afirma con mucha confianza Cordeiro. Justifica su seguridad en los avances logrados en la secuenciación del genoma, que según él proveerá de “información exacta sobre el porcentaje que tiene una persona de padecer determinadas enfermedades y, por tanto, se le podrá aplicar medicina preventiva y personalizada”. Sobre la longevidad indefinida José Luis Cordeiro se declara muy esperanzado con las investigaciones que la doctora María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de España (CNIO) y Juan Carlos Izpisúa, titular de la Cátedra Roger Guillemin en el Laboratorio de Expresión Genética del Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla (California, EE UU), ambos ponentes en el ILC Summit ´17, que llevan a cabo en la experimentación con animales, principalmente con roedores. “El envejecimiento es una enfermedad y la vamos a poder curar”, dice Cordeiro.

El presente de la medicina en cuestión de Longevidad

La Longevidad fue una cuestión principal a tratar durante las jornadas celebradas en el CSIC. No en vano, y según el doctor Javier Cabo, “la humanidad se encuentra en el comienzo de una revolución tecnológica de creciente desarrollo, siendo la Extensión de Vida uno de los sueños del hombre desde su origen”. El Congreso contó con profesionales especializados en materia de longevidad y envejecimiento como la doctora María Blasco, el bioquímico y farmacéutico Juan Carlos Izpisúa, el doctor Ricardo Ruiz, el gerontólogo médico Aubrey de Grey, el biólogo molecular Noel García Medel, el profesor João Pedro de Magalhães, el bioquímico Rodolfo Goya y el futurista Didier Coernelle.

Aubrey de Grey habla sobre frenar el envejecimiento.

El experto en medicina del envejecimiento Aubrey De Grey durante su ponencia en el ILC Summit ´17. Fuente: ILC Summit ´17.

“El envejecimiento no es una cuestión de la biología sino de la física”. Aubrey de Grey, científico jefe de la SENS Research Foundation.

Aubrey De Grey es uno de los científicos que encabezan lo que se ha dado en llamar “cuarta edad” o “cuarta vía” en los estudios paradigmáticos sobre envejecimiento. Con una ponencia titulada “Nuevos avances en la extensión de la Logenvidad” el gerontólogo médico De Grey explicó a los asistentes al ILC Summit ´17 la situación actual de la medicina en el tratamiento de la vejez. “Hasta ahora se ha pensado en el envejecimiento de un modo equivocado. A medida que el cuerpo se hace mayor la medicina es menos efectiva, de ahí que haya que hacer uso de la medicina preventiva”, afirmó. Según él, “el envejecimiento es una acumulación de lesiones” consecuencia del funcionamiento natural del organismo. Desde la SENS Research Foundation, una organización sin ánimo de lucro dedicada a la investigación del antienvejecimiento, De Grey asegura que trabajan con el “objetivo de minimizar la relación entre organismo y lesión reparando periódicamente el daño” a través del estudio y la clasificación de los tipos de daños en la relación organismo- patología.

“La senescencia no es universal, no es natural, es maleable y no tiene límites”. Didier Cournelle, futurista miembro de la comunidad Life Extension Europe.

Didier Cournelle participó en las charlas ofrecidas en Madrid sobre Longevidad y Criopreservación.

El futurista Didier Cournelle durante su intervención sobre medicina y longevidad en el ILC Summit ´17. Fuente: ILC Summit ´17.

Sin ser médico o un científico especializado como De Grey, Didier Cournelle es uno de los referentes cuando se trata de hablar de envejecimiento y longevidad. Miembro de la comunidad Life Extension Europe y firme defensor de alcanzar lo que él prefiere llamar “amortalidad” en lugar de “inmortalidad”, Cournelle cree que “los avances en materia de longevidad son muy lentos porque aún hay muchas cosas que no entendemos. Solo necesitamos la velocidad de escape del envejecimiento”. Durante su intervención en el ILC Summit ´17 quiso responder a aquellos que cuestionan una situación en la que las personas gocen de una vida indefinida afirmando que “estamos trasformando la edad adulta en algo bueno pero el miedo al envejecimiento y la muerte paraliza las acciones pro-rejuvenecimiento”. El futurista defiende que la prolongación de la vida gracias a la cura de las enfermedades asociadas al envejecimiento tendrá consecuencias positivas a nivel global y no solo individual, como son la posibilidad de un “mundo más sostenible e igualitario”. Para llegar a estos supuestos Cournelle reclama la elaboración de una Clasificación Internacional de Enfermedades (ICD- 11).

El presente de la medicina en cuestión de Criopreservación

La Criopreservación fue el coprotagonista del ILC Summit ´17. Conscientes de lo controvertido que resulta este tema, muy mediatizado por casos como el de la niña británica criogenizada por la decisión de un juez, los organizadores invitaron a participar en las jornadas a expertos en criónica para que explicasen en qué consiste, definiesen su estado actual y cuál es la tecnología que lo asiste. Con este fin llegaron a Madrid la investigadora Chana Phaedra, el cirujano Andrés Varela, el investigador Ramón Risco, el director del centro de criogenización Alcor Life Extension Foundation Max More, el profesor Michael Huebler, el doctor Jesús Herreros, el cirujano Antonio Jiménez, el futurista David Wood y el criobiólogo y biogerontólogo Gregory Fahy.

Ramón Risco habla en el CSIC sobre criopreservación

El científico español Ramón Risco durante su intervención sobre medicina y criopreservación en el ILC Summit ´17. Fuente: ILC Summit ´17.

“El frío tiene el poder de conservar y de destruir. La medicina hace uso de ambos poderes”. Ramón Risco, investigador en Criobiotecnología. Universidad de Sevilla.

Todos ellos coincidieron en señalar que el éxito de la criogenización de órganos, partes del cuerpo o el cuerpo entero de los seres humanos está en fase de desarrollo y que las investigaciones al respecto son prometedoras pero aún se trabaja “en la búsqueda de soluciones” de problemas como “la formación de hielo que desgarra los tejidos”, afirma Ramón Risco, investigador español de referencia en cuestiones de criopreservación de tejidos y órganos.

Sobre el autor Maria Diaz

Licenciada en Periodismo y especializada en el Análisis Político. Mi objetivo es comprender la realidad para poder narrarla, porque historias hay muchas y todas merecen ser contadas.

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