El fin de los “dónde estás” ya está aquí: la geolocalización está de moda

Pablo Clemente, CTO y socio de Wave nos cuenta las claves de la geolocalización y los retos que plantea el sector.

Wave es una aplicación española de geolocalización, en la que dos o más personas comparten su ubicación en un mapa privado en tiempo real y de forma privada. Con Wave puedes encontrarte con tus amigos o familiares en cualquier lugar del mundo, abrir un grupo con varios usuarios, fijar un punto de encuentro en el mapa, ver cómo llegar hasta allí y chatear, entre otras opciones.

Wave application

Wave application

Hay miles de situaciones en las que necesitamos saber dónde están nuestros contactos, desde quedar con amigos a situaciones de seguridad. Todos hemos vivido la frustración que es tener que llamar o enviar mensajes a nuestros contactos para localizarlos. Con Wave, lo único que tienes que hacer es enviar es una solicitud para ver su posición en tiempo real en un mapa privado durante un tiempo determinado y fin del problema. Rápido y sencillo, como debería ser todo hoy en día.

Parece una actitud muy futurista, pero lo cierto es que millones de personas cada día utilizan la geolocalización para encontrarse con los suyos en cualquier lugar, sin esperas ni llamadas como hacemos en Wave.

Contamos con millones de usuarios en más de 150 países, tan solo dos años después de comercializar la aplicación para iOS y Android. El ritmo de crecimiento es imparable, lo cual es un reflejo del enorme potencial y demanda que tienen los servicios basados en la ubicación LBS (Location-based services).

Qué son los LBS

Los servicios basados en la ubicación pertenecen al mundo de la geolocalización móvil, su nacimiento e implantación está ligado al desarrollo de los GPS móviles y de las redes de telefonía. En los años 90 su uso comenzó a implantarse en aplicaciones para encontrar y monitorizar objetos como vehículos y evitar perderlos de vista si eran robados. Poco después, se incluyó por primera vez en aplicaciones de predicción del tiempo y a posteriori, en aplicaciones para encontrar gente y establecimientos cercanos.

El panorama es mucho más interesante a día de hoy y las opciones son infinitas. Existen aplicaciones para encontrarse entre las personas, buscar un restaurante, navegar con el coche, encontrar amigos o citas o informarse de eventos próximos, entre otras.

Las empresas también las utilizan como medio de comunicación con los usuarios, para enviarles publicidad perfilada y adecuada a su ubicación, como descuentos y cupones, promociones o servicios que se adaptan a las necesidades de los consumidores. Todo lleva nuestra posición, desde nuestro Tweets, posts de Facebook hasta incluso cada foto que tomamos con un teléfono.

El crecimiento de las apps con geolocalización es abrumador. Si bien no hay datos actualizados sobre el uso de servicios basados en la geolocalización, contamos con datos de penetración de smartphones en España: el 81% de la gente utiliza un smartphone en España, según un estudio de Kantar con Google Consumer Barometer de este año, y cada smartphone cuenta con un GPS integrado que usarán una o más aplicaciones. Es decir, cada persona que lleva un smartphone en el bolsillo es un potencial usuario de un servicio de localización.

¿Cómo funciona la tecnología de geolocalización?

Sistemas geolocalización

Sistemas geolocalización

Existen varios métodos disponibles para calcular la ubicación de un dispositivo, desde la radiofrecuencia, que conecta a nuestros teléfonos con las torres de telecomunicaciones más cercanas, hasta el GPS que es el método estándar por ser el más preciso. En Wave utilizamos la triangulación vía acelerómetros, la posición de la red y el GPS para ser precisos con un metro o dos de margen y eficientes con el uso de la batería del teléfono. De nada sirve ser preciso y ofrecer una buena tecnología si le fundes la batería al usuario.

Retos tecnológicos

La precisión es una parte esencial de la geolocalización y plantea varios retos. Muchos smartphones económicos que cuentan sin embargo con altas prestaciones de cámara y pantalla tienen un sensor GPS muy básico y que merma la calidad de las aplicaciones de geolocalización.

Otro reto que plantea la calidad de la geolocalización es el tiempo de respuesta en actualizar una posición de cada smartphone. En Wave hemos rediseñado por completo la aplicación el pasado mayo construyendo un sistema de tiempo real, que permite ir actualizando la posición de los usuarios constantemente mientras está abierta una sesión.

En una aplicación como Wave dónde hay que conocer con exactitud y sin retraso dónde están tus contactos, insertar una tecnología en tiempo real es clave para conseguir un buen servicio que no se quede estático cuando el usuario lo necesita.

A nivel técnico, la mejora contínua de los smartphones, los nuevos sistemas de posición y las mejoras en la redes de datos móviles nos abre un mundo de posibilidades en el terreno de la geolocalización.

A nivel de experiencia de usuario, la gran controversia radica en la privacidad de los datos de ubicación, nosotros a diferencia de otras aplicaciones de geolocalización ofrecemos un servicio totalmente privado. En cada sesión los usuarios envían a sus contactos una notificación pidiendo compartir la ubicación con ellos durante un tiempo determinado, y sólo cuando sus contactos lo aceptan se despliega el mapa.

La privacidad es uno de nuestros valores clave y lo que nos diferencia principalmente de otras aplicaciones para compartir la ubicación. Usamos encriptación propia del gobierno americano para que sólo quien tú quieres pueda conocer tu ubicación.

El sector y los perfiles laborales

Empleo en el sector

Empleo en el sector

No nos cabe la menor duda de que es el momento de oro de la geolocalización, la gente lo pide y lo usa para encontrarse con los suyos, decir dónde han estado o moverse por sus lugares favoritos y por ello la oferta de apps con estos servicios es imparable. Sin embargo, es un mercado muy grande y existe una amplia oferta laboral para dar solución a las millones de aplicaciones que están integrando la geolocalización.

Entre las profesiones más demandadas se encuentran programadores en tiempo real, de Android y de iOS, expertos en desarrollo de servidores y gestión de bases de datos, DevOps, diseñadores de aplicaciones, marketing enfocado a los usuarios y expertos en publicidad digital.

Sobre el autor Pablo Clemente

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