Juan Carlos Izpisúa: “La enfermedad más grave es el envejecimiento”

Juan Carlos Izpisúa fue uno de los científicos invitados a participar en el primer Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación celebrado en Madrid los días 25, 26 y 27 de mayo. Su ponencia sobre “Edición Genética y Regeneración Celular” fue una de las primeras que se escucharon en la jornada inaugural de esta “reunión científica” sobre “el estado del arte de la ciencia en longevidad y criopreservación”, según sus organizadores.

Juan Carlos Izpisúa en el CSIC hablando sobre revertir el envejecimiento.

El científico español Juan Carlos Izpisúa durante su intervención en el ILC Summit ´17. Fuente: ILC Summit ´17.

Juan Carlos Izpisúa y la investigación

Juan Carlos Izpisúa es uno de los científicos españoles con más prestigio profesional dentro y fuera de su país de origen. Sus investigaciones sobre la posibilidad de revertir el envejecimiento a partir de modificaciones genéticas y celulares le han llevado a posicionarse como candidato a obtener reconocimientos tan reseñables como el Premio Nobel de Medicina o el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica. Mientras, Izpisúa permanece con su equipo en el Laboratorio de Expresión Genética del Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla (California, EE UU) donde es titular de la cátedra Roger Guillemin.

“La investigación es clave para curar las enfermedades”, afirma Juan Carlos Izpisúa durante su intervención en el primer Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación (ILC Summit ´17) celebrado en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid en el mes de mayo. De este modo el bioquímico y farmacéutico español puso énfasis en la necesidad de potenciar las investigaciones científicas para beneficio médico de la sociedad en la lucha contra las enfermedades en general y el envejecimiento en particular, por ser, en palabras de Izpisúa, “la enfermedad más grave”.

Asistentes a las jornadas organizadas en el CSIC por ILC Summit ´17.

Asistentes a la ponencia de Juan Carlos Izpisúa al ILC Summit ´17. Fuente: ILC Summit ´17.

 Juan Carlos Izpisúa, Edición Genética y Regeneración Celular

Considerar el envejecimiento en sí mismo como una enfermedad es una corriente de pensamiento e investigación científica relativamente nueva. Su principal exponente es la SENS Research Foundation, una organización sin ánimo de lucro dedicada a la investigación sobre antienvejecimiento que dirige Aubrey De Grey, médico gerontólogo de referencia y congresista del ILC Summit ´17. De Grey define el envejecimiento como “una acumulación de lesiones”, una consecuencia inevitable debida al funcionamiento del organismo. En esta línea, las investigaciones dirigidas por Izpisúa intentan dar respuesta a la pregunta de si es posible revertir el camino unidireccional que sigue el organismo del ser humano y que va de la “generación” a la “degeneración”.

El equipo de investigación coordinado por Juan Carlos Izpisúa trabaja en el abordaje celular y las modificaciones en el genoma como supuestos experimentales para comprobar la viabilidad de revertir el envejecimiento. Izpisúa reconoció que aunque “la primera vez que se hace un experimento no funciona, a medida que se repite y se rectifican errores se logran mejores resultados”. “Todavía estamos muy lejos de producir o crear una célula o un órgano. Aún hay que trabajar mucho en el laboratorio”, dijo.

Mesa 1 del ILC Summit ´17 en la que participó Juan Carlos Izpisúa.

Mesa con la que Juan Carlos Izpisúa compartió sesión en el CSIC. Fuente: ILC Summit ´17.

Juan Carlos Izpisúa en la investigación sobre Regeneración Celular

Con el abordaje celular “el objeto de estudio es conocer las claves moleculares de las especies que poseen capacidad regeneradora”, según el científico español. Esta facultad para la regeneración procede de las células progenitoras, una clase de célula madre pluripotente de la que el ser humano carece. “Los experimentos se basan en mezclar genes entre distintas especies como, por ejemplo, injertar células humanas en embriones de animales”, dijo. Izpisúa cifró en alrededor de 3.000 los experimentos hechos con este fin pero aseguró que los “resultados muy escasos a día de hoy”. “La estrategia de inyección de células progenitoras y células pluripotentes humanas se encuentra en un estadio preliminar en fase de desarrollo”, afirmó.

Juan Carlos Izpisúa en la investigación sobre Edición Genética

Sobre las modificaciones en el genoma, el titular de la cátedra Roger Guillemin aseguró que aunque con la tecnología actual es posible realizar modificaciones en el genoma humano “el epigenoma también importa y la epigenética tiene un papel fundamental en el envejecimiento”. Izpisúa refirió el experimento del científico japonés y Premio Nobel de Medicina del año 2.012, Shinya Yamanaka, como muestra de que la reprogramación celular es posible. “La regeneración está activada en nuestro genoma pero se desactiva con el paso de los años. Hay que activarlas de nuevo y en esto se está trabajando”, concluyó Juan Carlos Izpisúa su participación en el ILC Summit ´17.

Cartel del primer Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación ´17.

Cartel del ILC Summit ´17 en el que ha participado Juan Carlos Izpisúa. Fuente: ILC Summit ´17.

Sobre el autor Maria Diaz

Licenciada en Periodismo y especializada en el Análisis Político. Mi objetivo es comprender la realidad para poder narrarla, porque historias hay muchas y todas merecen ser contadas.

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