María Blasco: “Tratando los telómeros se puede tratar el envejecimiento”

La científica María Blasco fue una de las ponentes invitadas a participar en el primer Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación que se celebró en Madrid los días 25, 26 y 27 de mayo. Con una ponencia titulada “Las claves del envejecimiento. Hacia la extensión de la Longevidad”, explicó a los presentes los avances en el estudio de la telomerasa como terapia contra el envejecimiento y las enfermedades asociadas a él.

La científica directora del CNIO María Blasco durante la ponencia dada en el CSIC para hablar de longevidad.

La científica María Blasco durante su ponencia en el CSIC. Fuente: ILC Summit ´17

María Blasco en el ILC Summit ´17

María Blasco dirige el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) de España desde el año 2.011. Allí es donde ha descubierto, junto con su equipo de investigación, que “tratando los telómeros se puede tratar el envejecimiento”. Así lo explicó el pasado 25 de mayo en Madrid en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). La suya fue la encargada de inaugurar el ciclo de ponencias de un Congreso calificado por sus organizadores como “reunión científica”.

“De manera natural la telomerasa actúa para alargar de nuevo los telómeros. Si la telomerasa no funciona correctamente se producen las enfermedades”. María Blasco, directora del CNIO.

“Cuando las células se dividen los telómeros se acortan. La longitud de los telómeros es un biomarcador: su acortamiento es síntoma de envejecimiento”, afirmó María Blasco en relación a la investigación que codirigió con Elisa Varela y fue publicada en la revista científica Nature Communications. “De manera natural la telomerasa actúa para alargar de nuevo los telómeros. Si la telomerasa no funciona correctamente se producen las enfermedades, en palabras de María Blasco.

“Los ratones” de María Blasco

María Blasco y su equipo del CNIO han corroborado sus tesis científicas a partir de la experimentación con roedores. La española reconoció que el interés está en “desarrollar una terapia genética con telomerasa” para luchar contra el envejecimiento y enfermedades como:

  1. El cáncer.
  2. Enfermedades cardiovasculares.
  3. Anemia plástica.
  4. Fibrosis pulmonar.
María Blasco comparet mesa con otros científicos de gran relevancia en el ILC Summit ´17.

Primera Mesa del Congreso sobre Longevidad y Criopreservación. Fuente: ILC Summit ´17.

El resultado de aplicar a los ratones un tratamiento experimental con telomerasa ha demostrado, según la directora del CNIO, que:

  1. Evitar la acumulación de telómeros retrasa el envejecimiento.
  2. Durante las dos primeras semanas del desarrollo embrionario la telomerasa es capaz de regenerarse (tanto en ratones como en humanos).
  3. Los genes están regulados por la telomerasa.
  4. La influencia genética y la ambiental actúan sobre los pulmones provocando senescencia. El tratamiento con telomerasa mejora su situación y las células.

“Se puede concluir que la telomerasa tiene una aplicación terapéutica”. María Blasco, directora del CNIO.

María Blasco en la investigación contra el cáncer

Desde la dirección del CNIO de España, Blasco lidera un equipo de científicos que investigan acerca del envejecimiento analizando las células del organismo. La científica española afirma que “en la investigación del envejecimiento si entendemos el precio molecular podremos tratar los síntomas biocelulares”. De ahí que entender el funcionamiento de las células cancerígenas y cómo la telomerasa actúa sobre ellas es uno de los objetivos principales de este grupo de investigación. “El cáncer es una enfermedad asociada al envejecimiento”, según María Blasco.

María Blasco reconoce que con mucha frecuencia le preguntan que si la enzima de la telomerasa puede provocar la enfermedad del cáncer. Para poder dar una respuesta objetiva a esta cuestión el equipo de la científica española llevó a cabo dos experimentos testados con ratones. Estas pruebas se basaron en la inducción de telomerasa y la inducción de tumores en los roedores. Los resultados mostraron que “la telomerasa en los ratones no produce cáncer”, dijo María Blasco.

Cartel ILC Summit ´17

Cartel del Congreso Internacional sobre Longevidad y Criopreservación. Fuente: ILC Summit ´17.

“El cáncer es una enfermedad asociada al envejecimiento”. María Blasco, directora del CNIO.

Las conclusiones de María Blasco

La directora del CNIO concluyó afirmando que “el acortamiento de los telómeros produce envejecimiento y del envejecimiento surgen las enfermedades a él asociadas. Sobre esto la telomerasa tiene una aplicación terapéutica”.

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