Programador de autómatas industriales, una profesión con futuro

La tecnología está avanzando a pasos agigantados, y como era de esperar la industria pesada no se está quedando atrás. De hecho, ¿sabíais que gran parte de los desarrollos en robótica se han dado gracias a las necesidades de las fábricas metalúrgicas y automovilísticas? Estas son grandes consumidores de recursos energéticos y humanos, por lo que la optimización es su guerra constante. A fin de cuentas los consumidores quieren cada vez productos más baratos; y la robótica puede ayudar. ¿Os gustaría formar parte de esta revolución tecnológica? Entonces, lo mejor que podéis hacer, es meteros de lleno en la una de las profesiones que más demanda tendrá en un futuro cercano: la de programador de autómatas industriales.

Programador de autómatas industriales

Programador de autómatas industriales

Qué son los autómatas industriales

Los autómatas industriales no son más que pequeños ordenadores que controlan los movimientos de la maquinaria de una fábrica. Funcionan de la siguiente manera:

  • Primero de todo el operador, a través de un software especifico de cada fabricante, ingresa los comandos y los códigos que regirán los movimientos de la máquina en cuestión. En esencia este tipo de lenguajes industriales se reducen a decisiones binarias. Es decir, activado o desactivado.
  • Una vez el programa ha sido creado en la suite de control se transfiere al autómata a través de ethernet, profibus, wifi u otras vías. La cosa es que el ordenador se conecte al autómata y pueda cargar el código.
  • Dependiendo del programa creado el autómata podrá actuar tomando como referencia las instrucciones que un operario de a través de una botonera, “haciendo caso” de los comandos mandados desde un ordenador ubicado en la habitación de al lado o en otro país, respondiendo a un relé que se ha activado en un determinado punto de la cadena de producción, etc. Las opciones son gigantescas y quedan abiertas a la imaginación del desarrollador.

Muy interesante, pero ¿cómo acaba encendiendo un simple programa una máquina de varias toneladas? Resulta que el software básicamente le dice al autómata que tiene que permitir el paso de corriente eléctrica a través de un contacto. El cual estará conectado al control electrónico de la máquina en cuestión. El PLC mecánicamente solo mueve relés.

Con las entradas de los sensores pasa lo mismo. Estos mandan una señal eléctrica a las entradas receptoras del autómata; y analizando si hay corriente o no en esa terminal el PLC sabrá qué tiene que hacer analizando el programa.

Qué ventajas ofrecen los autómatas industriales a las empresas

SCADA

SCADA

Las ventajas de los autómatas industriales son muchas, pero cierto es que hay algunas que destacan:

  • Reducción del cableado

    El hecho de que solo haya que cablear los elementos eléctricos al autómata (y no entre ellos) hace que los tendidos sean mucho más sencillos. De hecho los cables de potencia no se conectan al PLC, sino los de control; lo que hace que el grosor de las mangueras se reduzca enormemente facilitando la instalación.

    Por otra parte, en instalaciones complejas, puede haber hubs de zona que reciban el cableado del área y conecten vía wifi con el autómata principal. Esto permite que máquinas situadas en diversas salas o naves puedan ser controladas desde las oficinas sin necesidad de echar cableado. ¿Os imagináis controlando una fábrica siderúrgica desde una oficina de la Castellana (Madrid)? Pues es posible.

  • Centralización

    En las fábricas ya no hace falta estar al tanto de todos los cuadros eléctricos, pues gracias a los autómatas industriales todo puede ser monitorizado desde una pantalla. De hecho, el ejemplo que os ponía antes de una siderúrgica, es más que real. ¡Se puede controlar una fábrica entera desde un simple portátil! De hecho se podría hacer desde un smartphone….

  • Mantenimiento sencillo

    Los programadores de autómatas industriales suelen desarrollar el control de tal manera que en caso de que falle un elemento de la red sea este quien avise del hecho. Como os podréis imaginar esto simplifica de manera enorme las operaciones de mantenimiento.

    Por otra parte, al tener que instalar muchos menos cables, las cosas también se facilitan de manera exponencial.

  • Economía

    Un mantenimiento más sencillo, una instalación más segura y rápida, y menos personal de control, hacen que los autómatas ahorren multitud de costes a las empresas.

Qué hace el programador de autómatas industriales

El programador de autómatas industriales es el técnico encargado de diseñar la red que controlará el PLC en base a las necesidades de la empresa, de desarrollar el programa de control, de hacer la puesta en marcha y de llevar a cabo el mantenimiento preventivo y reparador. Se trata de un especialista que además de saber programar este tipo de máquinas tendrá que tener amplios conocimientos de electricidad, electrohidráulica y electroneumática. Es decir, que el programador de autómatas industriales es un profesional polivalente que tiene que estar en constante actualización tecnológica.

Cómo convertirse en programador de autómatas industriales

Hay varias maneras de convertirse en programador de autómatas industriales:

  • Ciclo Superior en Robótica

    A lo largo de dos años aprenderéis a programar diversos sistemas de autómatas industriales. También aprenderéis todo lo necesario sobre electricidad industrial, motores eléctricos, neumática e hidráulica. Obtendréis el título de técnico especialista.

  • Ingeniería eléctrica

    En la carrera de ingeniería eléctrica los alumnos obtienen los fundamentos necesarios para adentrarse en los autómatas programables. Dependiendo de la universidad podrán estar en disposición de ejercer al salir de la carrera o no.

  • Másters

    Esta vía es adecuada para que los ingenieros de diversas ramas puedan especializarse en el control de autómatas industriales desde un punto de vista profundo.

  • Cursos

    Fuera del sistema académico reglado existen diversos cursos para formarse como programador de autómatas industriales. Por lo general duran menos de 1.000 horas y son adecuados para aprender a gestionar una instalación sencilla. Muy recomendables para electricistas que deben adquirir nuevos conocimientos para ampliar su proyección laboral.

  • Estudios autodidactas

    Hace bastantes años, cuando me encontraba trabajando en una empresa metalúrgica de Berango (Vizcaya), tuve la oportunidad de encontrarme con un responsable de mantenimiento que, sin haber estudiado formalmente este tipo de conocimientos, fue capaz de desarrollar un sistema de control por autómatas para una metalúrgica completa. Con SCADA incluido. ¡Y todo informándose por su propia cuenta!

    Con esto os quiero decir que si no tenéis el tiempo o los medios para acudir a un centro oficial o a un curso privado podréis aprender igualmente. Hay mil recursos online que os permitirán avanzar y autómatas viejos con los que poder hacer pruebas en ebay. ¿Qué más necesitáis?

Conocimientos necesarios para trabajar como programador de autómatas industriales

Como os he ido comentado necesitaréis diversos conocimientos técnicos para trabajar como programador de autómatas industriales. Recapitulando y perfilando serían los siguientes:

  • Conocimientos de programación C y lenguaje de contactos
  • Conocimientos avanzados de electricidad industrial
  • Conocimientos básicos de electrónica, refrigeración industrial, mecánica, hidráulica y neumática.
  • Conocimientos básicos de redes de comunicaciones

Y no os preocupéis si parece mucho. Yo mismo soy programador industrial y tuve que pasar por esta etapa, por lo que os puedo decir que si bien al inicio puede ser abrumador, después os acostumbraréis. Como con todo se trata de poner interés y de estudiar mucho. ¡Nos vemos!

Sobre el autor Jon Sainz

Programador industrial, blogger profesional y Coordinador de Contenidos de Cursos.com.

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